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Sport, Sexuality, and the Production of (Resistant) Bodies: De-/Re-Constructing the Meanings of Gay Male Marathon Corporeality


Sport, Sexuality, and the Production of (Resistant) Bodies: De-/Re-Constructing the Meanings of Gay Male Marathon Corporeality

Bridel, William and Rail, Geneviève (2007) Sport, Sexuality, and the Production of (Resistant) Bodies: De-/Re-Constructing the Meanings of Gay Male Marathon Corporeality. Sociology of Sport Journal, 24 (2). pp. 127-144. ISSN 0741-1235

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Placing the sporting body and Michel Foucault's technologies of power and of the self at the center of our research inquiry, this article explores the ways in which 12 Canadian gay male marathoners discursively construct their bodies within and beyond the marathon context. Thematic analysis of the research materials (gathered through guided conversations, written stories, and the first author's research journal) revealed four main themes: self-governed bodily practices, body modification, the marathoning body as resistant to dominant representations of male corporeality in gay culture, and transformative potential. Following Foucault, materials were further submitted to discourse analysis through which we uncovered the appropriation of and resistance to dominant discourses. This analysis suggested the subjects' discursive constructions as "hybrid" creations located both within, and sometimes in contest to, dominant discourses of physical activity, running, and the male body in gay culture. Our research explores the experiences of gay male athletes through a sociological lens that differs from the present literature, which has largely drawn on hegemony theory. It also adds new insights into distance running as a social phenomenon.

Divisions:Concordia University > Faculty of Arts and Science > Simone de Beauvoir Institute
Item Type:Article
Authors:Bridel, William and Rail, Geneviève
Journal or Publication:Sociology of Sport Journal
Date:June 2007
Keywords:body image, somatotypes, psychological aspects, psychology, Canada, social conditions
ID Code:6340
Deposited On:10 Sep 2009 19:31
Last Modified:08 Dec 2010 23:57
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Additional Information:French abstract -- Centré sur le corps sportif et les technologies du pouvoir et du moi de Michel Foucault, cet article explore les façons dont 12 marathoniens gais canadiens construisent discursivement leur corps à l'intérieur et à l'extérieur du contexte marathonien. Une analyse thématique des données provenant de conversations, de récits écrits et du journal personnel du premier auteur révèle quatre thèmes : les pratiques corporelles autogouvernées, la modification corporelle, le corps marathonien qui résiste aux représentations corporelles dominantes dans la culture gaie, et le potentiel transformateur. Suivant une approche foucaldienne, les données ont été soumises à une analyse de discours qui permet de révéler l'appropriation des discours dominants ou une résistance à ces derniers. Notre analyse suggère que les constructions discursives des sujets sont des créations « hybrides » situées quelque fois au sein des discours dominants sur l'activité physique, la course et le corps mâle dans la culture gaie, mais aussi quelque fois en opposition à ces discours. Notre étude examine les expériences des marathoniens sous une lentille sociologique qui diffère des écrits principalement collés à la théorie de l'hégémonie et jette une lumière nouvelle sur la course de longue distance comme phénomène social.
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